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自由工具比特币,它的意义远不止于金融自由

个人专家

想象一下你正身处一场国际象棋比赛,棋子却都乱七八糟。一个玩家有四个皇后,而他的对手却一个皇后都没有,只有一些象和车。

这正是2016年开发商Zach Gage发布的游戏“糟糕国际象棋(Really Bad Chess)”中的场景。很多人将国际象棋类比为整个社会,把游戏视为社会的缩影,你会看到游戏中的等级制度、角色和棋子之间的相互制衡。但对“糟糕国际象棋”这个游戏而言,一个更合适的类比是,不是每个人都有平等的起点,就像在现实生活中一样。

一些玩家必须比其他人更加努力才能“获胜”, 他们可能需要投入更多的时间、精力和练习来发展自己的技能,并与那些拥有更多特权的对手竞争。此外,社会上层人士(比如那些开局就拥有一系列强大棋子的人)往往不愿放弃自己的优势地位,他们甚至可能会去控制其他玩家所能拥有的选择。

将一个小兵升变为皇后越来越困难,小兵微不足道,皇后却是棋盘上最为灵活和强大的棋子。在数字时代,这一任务变得更加艰巨。尽管网络和社交媒体已得到了广泛应用,科技和政治大亨却在不断寻求操纵社会系统来限制、监视和控制所有人的自由。

一些新兴工具正在帮助用户创造公平的竞争环境并维护他们的基本权利。比特币就是这样的一种工具。最初推出时,比特币的目的是帮助人们获得金融上的自由。到现在,它已经转变为一个生态系统,这个系统中的工具和产品不仅要保护人们的交易自由,还要保护人们的言论自由,和不受文化审查的自由。

比特币的运作方式

在比特币诞生之前,人们尝试创建一个开放、点对点(peer-to-peer)的金融系统,如eCash、B-money、Bit Gold和Hashcash。1984年,诺贝尔经济学奖得主Friedrich Hayek提出了一个新概念,即由政府无法控制的货币。1997年,美国国家安全局发表了一篇关于匿名电子现金加密学的论文。

有人试图解决货币系统中的“双重支出(Double Spend)”问题,这一问题与“拜占庭将军问题(Byzantine Generals’ problem)“相关。最终,比特币胜利了。

“双重支出(Double Spend)”问题指的某个用户可以不止一次的使用同一个货币来支付。银行等中介机构通过私下验证每笔交易来防止传统金融系统中的“双重支出”。但这种集中监督伴随着对货币政策和法规的影响。在比特币出现之前,人们也尝试过利用类似于中央管理员处理账本的方法来解决“双重支出”,这种方法也存在着操控系统的风险。

比特币网络的不同之处在于,它允许任何相关成员验证并确认交易的有效性。它通过其工作量证明(proof-of-work)共识机制实现这一目标。在这个系统中,公共网络上的参与者(即节点nodes)消耗计算能力(能源)来验证交易并将数据添加到区块链。在这里,“区块链”这个词被用来描述一种不可篡改的会计系统。贡献者(矿工)在维护网络过程中获得比特币奖励,在矿工眼里,比特币就像黄金,这也是“挖矿”这类术语的由来。

批评者认为比特币就是一个“去中心化的庞氏骗局”,更有人将其称为““烈性老鼠药(rat poison squared)”。支持者则认为,比特币创造了一个更具弹性和开放性的货币体系,这一体系可以抵消因通胀引起的货币贬值的货币体系,这是政府用来履行财政义务、刺激国内基础设施支出、资助战争等的一种技术。

比特币如何保障交易自由

举例来说,当用户想开设一个储蓄账户或获得贷款时,银行通常需要大量文件和先决条件。相比之下,比特币为发展中国家和低收入人群提供了一种传统汇款的替代方案,让人们可以自由的使用数字钱包。

此外,比特币网络的点对点(P2P)交易费用低于传统平台,比如Western Union等,这让它在新兴国家更具吸引力。路透社2020年的一份报告介绍了一位非洲小企业主如何通过向供应商支付比特币来增加利润并保护企业免受货币贬值的影响。与传统汇款公司相比,比特币交易没有额外费用,并且更快、更安全、更便宜。

在发达国家,比特币也有其独特价值。除了最近硅谷银行的管理不当事件外,类似PayPal等支付平台实施的审查和处罚越来越严格,因此创造一个金融系统的可替代选项这一需求变得更紧迫。2022年,PayPal撤销了一项有争议的政策,该政策可能会让用户因传播“错误信息”而被罚款2,500美元,Paypal撤销时表示这项政策更新是“失误”。比特币的去中心化特性创造了一种无需依赖高度集权专制的平台,可公开进行交易的方式,。

知名投资者和企业家如Naval Ravikant和Paul Krugman将比特币视作对冲金融危机的一种工具,以及在金融不稳定情况下分散投资组合的一种手段。此外,比特币还是一种地缘政治力量,它的重要性在乌克兰冲突等现实世界危机中表现得淋漓尽致。正如Twitter用户usleepwalker所述,传统银行在动荡时期常常会受限,用户无法自由支配他们存放在银行的资金。相比之下,那些拥有加密货币的人则可以自由支配他们的资金。

比特币与言论自由

Meta 和 Twitter 这些公司最初是在开放和不断扩展的互联网环境中蓬勃发展的,这个环境提倡自由的交流和表达。但现在这些web2公司对网络上观点和声音的影响力和控制权越来越大。它们或无意、或有意的地扼杀了言论自由,并助长了言论审查制度。

比特币等去中心化技术促进了言论自由,使用户能够通过Ordinals、Bitcoin Stamps和Nostr等方式在区块链上嵌入和记录消息。这些技术在没有看门人或第三方的情况下,以加密方式保存消息(无论内容如何),这是一种以去中心化的方式。

虽然在比特币社区中,有些人担心用JPEG、视频或电子游戏等NFT填充比特币区块会推高交易成本。但这也为让用户可以以一种不受任何中央当局限制审查的方式为后代保存和共享信息。

比特币与文化自由

要想让数字文化在小众社区和市场中蓬勃发展,必须鼓励创作者进行试验创新,让市场对他们的作品做出反应。随着科技巨头公司与创作者赖以创新和获利的平台之间的界限变得越来越严格,web2领域内可行的选择正在减少。

幸运的是,比特币提供了一系列替代方案,用来消解精心策划的媒体内容和创造性表达之间的界限。以2014年创建的Counterparty平台为例,这一平台允许人们在比特币上创建草根加密艺术品和Meme等资产。比较知名的例子是Rare Pepe,一个基于Matt Furie 的 Pepe the Frog meme的代币化资产。

在 Rare Pepe 项目启动后的短短两年内,就有1,774张独特的Rare Pepe卡被批准进入该项目。这些卡片涵盖了许多流行文化和政治讽刺的主题,例如希拉里·克林顿、唐纳德·特朗普和普京等人的卡片。在2021年10月的苏富比拍卖会上,一张稀有的Rare Pepe卡片售价高达360万美元。

其他Meme生态系统也受到了Counterparty和比特币技术的启发,例如Doge和DogeParty(一个在DogeCoin上铸造资产的平台)。两者都证明了比特币和Counterparty背后的创新技术可以刺激和满足小众社区和兴趣多样化平台的发展。

从最初专注于金融主权方向,现在比特币生态系统已经发展到保护广泛的自由,包括交易自由、Ordinals 上的言论自由,Counterparty 和 Nostr 上的文化审查自由。

网络随着新节点的增加不断扩展,越来越多的用户加入进来探索和参与分布在各个网络层级的新概念,区块链生态系统变得越来越安全和去中心化。正是通过这些创新工具,我们逐渐接近公平和公正的数字环境。这一环境让每个玩家都能茁壮成长,无论他们的起点如何。

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