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低调的加密行业布局者,硅谷孵化器Y Combinator明牌看好稳定币、元宇宙和AI

媒体

作者:Jordan,PANews

相比于a16z、Paradigm、Binance Labs等这些加密行业赫赫有名的投资机构,Y Combinator虽然不是专注加密行业,但作为一家硅谷老牌科创加速器和孵化器,YC绝对算得上是加密行业里最低调的“布局者”,Coinbase、OpenSea、TRM Labs和Quantstamp、甚至WorldCoin背后都有其身影。

Y Combinator发布年度《Requests for Startups》报告,与往年不同的是,今年Y Combinator明确指出稳定币、元宇宙和人工智能(AI)将是未来最有前途的创新领域:稳定币作为一种经济高效的跨境支付选择具有巨大潜力,同时Y Combinator也看到增强现实 (AR) 和虚拟现实 (VR) 领域的前景,元宇宙应用已开始超越游戏应用;与此同时人工智能已经能够定制企业软件并简化“后台流程”。

Y Combinator为何看好稳定币经济?

用Y Combinator合伙人Brad Flora的话说,“稳定币将会成为货币未来的重要组成部分”,实际上,Y Combinator多年来一直在有效地将稳定币纳入其运营中,包括跨境支付、减少交易费用和欺诈、以及帮助用户保护储蓄免受恶性通货膨胀影响。过去许多人认为区块链技术缺乏实用性,而稳定币恰好是最简单高效的区块链技术应用,传统金融不可避免地会进行“效仿”。

首先,历史轨迹暗示稳定币市场到了突破阶段。Y Combinator已经看到稳定币快速发展迹象,其中最典型的一个例子就是PayPal最近推出的自主发行的美元稳定币PYUSD,而各大银行也开始提供托管服务并加大了宣传力度。所有这些转变与本世纪初的数字音乐行业转型非常相似,当时MP3市场似乎到处都是“非法”共享下载,但随着苹果、Spotify等“正规军”入场后开始步入正轨。

其次,稳定币用户仍有很大增长空间。在数据层面,截至目前全球稳定币发行量约为1360亿美元,其中蕴藏着巨大的发展潜力,因为迄今为止只有大约700万人交易/使用过稳定币,而全球范围内有超过5亿人生活在通货膨胀率超过30%的国家和地区,这意味着稳定币用户深度和增长空间很大。

还有,稳定币技术优势明显但BUIDLer数量不足,Y Combinator希望寻找并投资有潜力的团队。稳定币是一种将价值与锚定物(通常是美元,也可能是其他法定货币、资产)挂钩的数字货币,稳定币交易都记录在区块链数字分类账本上,只要是同一网络上的任何两个钱包都能随时在几秒钟内进行并完成交易,而交易费用则比传统金融转账要低得多,这些技术优势其实非常明显,但目前市场上专注于构建稳定币技术的BUIDler数量却屈指可数,稳定币发行方只有Tether、Circle等少数几家,主要的市场流动性提供者更是一只手就能数得过来。因此,Y Combinator希望寻找在稳定币、工具和平台之上构建 B2B 和消费产品的优秀团队并进行投资,因为这些工具和平台本身能够实现稳定币金融和更多稳定币协议,截至目前Y Combinator旗下在稳定币另类的投资组合包括:

  • 稳定币支付服务提供商Apollo First
  • 稳定币跨境支付服务提供商Kapstar
  • 稳定币支付Web3应用Paymobil
  • 基于Algorand区块链的稳定币协议Algofi
  • L2 Rollup低成本稳定币跨链交易平台Meson等。

Y Combinator为何看好元宇宙和AI?

随着苹果和Meta相继发布Apple Vision Pro和Meta Quest 3,元宇宙市场热度重燃,Y Combinator合伙人Diana Hu指出,尽管增强现实 (AR) 和虚拟现实 (VR)不断发展,但在最佳用例、最佳用户体验/用户界面实践等方面仍有许多挑战需要解决。Diana Hu补充称:

“用户体验越来越好,渲染能力不断增强,手/眼跟踪也得到了显着改善——但仍有工作要做。”

因此,如果有初创公司在“超级游戏”等领域探索基于元宇宙设备的应用,很可能会被纳入到Y Combinator的投资瞄准镜下。

与此同时,人工智能构建的企业软件、大型语言模型(LLM)和“具有理解力的AI”也出现在Y Combinator的《Requests for Startups》报告中。Y Combinator董事总经理Harj Taggar认为,相比于传统“一刀切”式的企业软件,人工智能可以帮助企业创建自己的定制客户关系管理、人力资源和规划系统,大型语言模型则可以大幅简化许多历史上由“庞大的人员团队”手动执行的“后台流程”,包括评估申请、提交文件、监控交易和合规审查等。

下图为Y Combinator自2015年开始在AI领域的相关投资,从中可以明显看出,自从ChatGPT推出后,其在AI领域的投资项目数量明显增多:

数据显示,Y Combinator在23年冬季营(1-3月)及夏季营(6-8月)中,AI相关项目数量分别达到88个和99个,除了投资数量增加之外,与23年冬季营相比,Y Combinator更关注企业服务、软件开发等应用落地项目,AI应用也更加多样化,与医疗服务、金融类项目相关的AI投资数量明显有所增加。就目前而言,Y Combinator似乎更关注一些利用AI技术提升开发效率的项目,比如:

  • 支持自动代码编写的CodeStory;
  • 可以生成任何功能所需60%-80%前端代码的Tempo Labs;
  • 可通过自然语言描述指令提供 ZTool工具可自动生成相应程序的Autotab;
  • 为代码生成注释文件,支持开发人员通过聊天方式进行查询的Ten.dev;
  • 为程序开发社区提供 AI 支持机器人的Kapa.ai;
  • 支持自然语言编写计算机程序的Magic Loops等。

总结

在创投圈里,比 Y Combinator 产生更大积极影响的机构并不多,如今这家老牌且低调的孵化加速机构已在不知不觉中进行了大量加密行业布局,对于任何具有创新和创业精神的人而言,Y Combinator的意义显而易见,通过分析解读他们关注的领域,或许会对Web3创业者有所帮助。

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