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大结局:香港虚拟资产平台牌照花落谁家?

在经历了申请、被撤回、再申请的一波三折之后,Huobi HK终于出现在2月27日更新的香港证监会官网的虚拟资产交易平台牌照申请名单上。至此,总计有21家虚拟资产交易平台营运者向香港证监会递交了牌照申请,另有2家被撤回,1家被退回。

2月27日,香港证监会官网新增虚拟资产交易平台牌照申请截止期弹窗提示,相关内容指出:在香港营运的虚拟资产交易平台如没有在2024年2月29日或之前向香港证监会提交牌照申请,将必须在2024年5月31日或之前结束其在香港的业务,使用这些虚拟资产交易平台的投资者应及早做好准备。也就是说,香港虚拟资产交易平台牌照申请的“大结局”将在本周四出现,那么最终花落谁家呢?

香港证监会虚拟资产交易平台牌照申请详解

香港证监会去年6月1日起推出虚拟资产交易平台(VATP)全新发牌制度,同时设有过渡安排,若现有交易平台的牌照申请失败,有关平台须于3个月内结束香港业务,目前有2家虚拟资产交易平台牌照申请等待审批,市场人士预期,原先在港经营业务的虚拟资产交易平台若不申请牌照,未来有可能转为地下或海外经营业务,但相信今年将继续有平台获发牌。 

按照香港证监会的说法,上述名单列出牌照申请尚未获证监会批准的虚拟资产交易平台营运者申请者(虚拟资产交易平台申请者)的名称,这些目前申请者均未获证监会发牌或规管,且未必遵守证监会的要求,而公布这些名单的目的则是为帮助公众判断一间虚拟资产交易平台是否有对其向证监会申请牌照的情况作出失实或误导性的陈述。

投资者应参阅以上证监会的“持牌虚拟资产交易平台名单”以取得获证监会正式发牌的虚拟资产交易平台营运者的名称。证监会亦提醒投资者警惕在不受规管的虚拟资产交易平台上(包括任何本名单所列出的虚拟资产交易平台申请者)买卖虚拟资产的风险,牌照申请如不完备及/或有重要问题尚未解决,可能会被证监会退回,包括但不限于以下原因:

1、牌照申请因不完备及/或有重要问题尚未解决而被证监会退回;及

2、牌照申请被拒绝或撤回。

就目前而言,能够确定的只有OSL Exchange及HashKey Exchange两家平台于去年8月获批升级原有牌照,另有2家平台Ammbr、BitHarbour撤回申请,Meex被证监会退回申请,余下平台申请仍未有进展,也就是说JPEX事件后,暂未有虚拟资产交易平台获发牌照。

香港证监会发表相关名单并不表示对任何获证监会发牌的虚拟资产交易平台的表现或信用作出保证。此外,列出的相关虚拟资产交易平台营运者并不一定会最终获发牌,如虚拟资产交易平台终止运作、倒闭、遭黑客入侵或出现任何资产被挪用的情况,投资者或有可能损失在该平台上持有的全部投资,而且投资者也可能难以向与香港并无任何连系的平台提出追索,甚至可能无法循法律途径获取赔偿。

出海?or 增补发牌?

就现阶段而言,香港致力于成为世界Web3中心的目标没有改变,不过有意在港提供服务的虚拟资产交易平台股东背景多元,举几个例子:

  • PantherTrade为富途控股全资子公司;
  • 今年2月递交申请的YAX则是由老虎证券员工孵化的平台;
  • 市场曾传出HKVAEX与币安共享技术及法律资源,币安则回应称HKVAEX不属于集团旗下公司;
  • Bybit已在本月递交申请,OKX也在申请名单之中;
  • 至于已获牌的OSL母企OSL集团于去年11月获BGX集团战略投资7.1亿元,据指BGX与Bitget交易所有关连,而Bitget香港子公司BitgetX.hk亦于去年11月宣布,决定撤回其香港VATP提供商牌照的申请,将会停止营运;
  • 值得一提的是,部分平台如BitMEX,去年曾表示将在港申请牌照,但至今仍是「只闻楼梯响」,未现身申请名单。

如需进一步了解详情,参考阅读《僧多粥少?17家香港虚拟资产牌照申请方谁能胜出

有业界人士表示,虚拟资产交易平台牌照申请者为包括原先已持有1号及7号牌的交易所,市面上有不少公司经营虚拟资产场外交易(OTC),例如虚拟货币找换店等,香港财经事务及库务局早前亦已就虚拟资产OTC纳入监管展开咨询。而过渡期届满后,如果原有在港经营业务的平台仍未递交申请,除了结束在港业务之外,则有可能转为海外或什至地下经营业务。

德勤中国数字资产香港主管合伙人吕志宏认为,每个申请情况不一样,速度要视乎本身公司递交的资料是否做足证监会要求,相信发牌速度“有快有慢”,但预期今年将有更多平台可获发牌照。他又指出,不能一概而论其他未申请牌照的平台会否退出香港市场,完善监管后相信可吸引更多新资金,对投资者也会有更大保障。

总结

香港虚拟资产监管政策仍在不断完善,未来政策的变化可能会影响牌照发放情况,市场竞争激烈也会导致一些平台可能会因为竞争压力而退出市场。最终哪些平台能够获得牌照,还需要看证监会的最终审查结果,花落谁家,让我们拭目以待。

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